Blog di Astropix
1 luglio 2006
M40 - Stella doppia Winnecke 4

Quando Charles Messier compilò il suo catalogo di oggetti nebulari inserì anche M40, che però non è ne un ammasso, ne una nebulosa, ne una galassia. In effetti alle coordinate indicate sul catalogo per M40 è visibile solo una stella doppia larga. Lo stesso Messier deve essersi reso conto dell'errore poiché ha scritto sul suo catalogo originale: «Ho cercato la nebulosa che è sotto la schiena dell'Orsa Maggiore, indicata nel libro "Raffigurazione degli Astri, Seconda Edizione": essa doveva avere, nel 1660, 183° 31' 41" di Ascensione Retta e 60° 20' 33" di Declinazione boreale. In questa posizione ho trovato due stelle molto vicine tra loro e di uguale grandezza, circa la nona magnitudine, situate all'inizio della coda dell'Orsa Maggiore: si distinguono appena con un cannocchiale ordinario di 6 piedi. Si può presumere che Hevelius avrà scambiato queste due stelle per una nebulosa.»

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Telescopio: Intes MK-69
Camera di ripresa: SBIG ST-7E
Costellazione: Ursa Major
Tipo di oggetto: Stella doppia
Tags: Stella doppia; M40
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